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17岁就会说20种语言的少年!他到底是怎么学的?

2019-06-10 12:54

大多数中国学生英语学了十几年,到头来学会的却是开不了口的哑巴英语。然而,美国有一位少年,年仅17岁就掌握了23门外语



这位少年名叫Timothy Doner ,1995年生于纽约,13岁掌握希伯来语,14岁学会阿拉伯语和波斯语。除此之外他还能够讲所有欧洲大国的语言,比如法语、德语、西班牙语以及意大利语。现就读于哈佛大学。

除了主流语言,Timothy Doner还能用科萨语与人交流,这是非洲南部科萨族所使用的语言,也是南非共和国的官方语言之一,美国密歇根州的齐佩瓦人也使用这种语言、还有冈比亚的沃洛夫语、斯瓦希里语和土著印第安人的欧基伯威语等等也都难不倒,Timothy Doner普通话也很好,在纽约的一些文化交流场所,他常常用普通话与人交流。

不到22岁就已经开挂掌握了超过20门语言,而且绝不是点到为止,每种语言都能顺畅交流,简直是一个行走的“翻译机”。

17岁的你恐怕还在起早贪黑的背着英语单词,而同样的年纪,Timothy 已经掌握了23门外语,他到底是如何做到的?观察他的语言学习之路,还是可以带给我们普通学生很多语言学习方面的启示。


兴趣是最好的老师


Timothy对语言学习的热爱真的是刻在骨子里的。对很多少男少女来说,17岁是情窦初开的年纪,而Timothy却迷上了语言,以及语言背后的文化。



Facebook 上面的状态10条有8条都跟外语学习有关。对他而言,学外语不仅仅是一项爱好,而且成为了生活的一部分。


“你在任何语言中都可以了解当地人的全部历史。”这是他经常对别人说的话。在12-13岁的一段时间里,他对巴以冲突有了兴趣,所以想通过学习一门语言,突破那个地区建起的围墙,于是他开始自学希伯来语,随后又决定尝试阿拉伯语,去了解中东历史的另一部分,并从此一路开挂,开启语言学习之旅。


很多孩子学习英语之所以觉得痛苦,是因为他们并没有从语言学习中得到乐趣。现在的学生如果再想过去那样死记硬背式的学英语,只追求英语考试成绩,而不注重英语实际应用能力,当然体会不到语言学习的乐趣,长此以往还会成为孩子的负担。


为了听、说去强“撩”


开始学一门新语言的时候,保持大量的双向输出是很重要的,因此“听”和“说”都必不可少,于是Timothy开始不停地“撩”母语人士!还要每月一次!甚至每周一次!



学语言并不只是认识词典里的几个单词,更重要的是能使用所学的语言与人交流,会说与时俱进“活着”的语言。虽然在和母语人士沟通时,一开始说得并不溜,中间还要夹带很多英语才能理解,但通过这样学习到的新知识,Timothy表示永远也不会忘记。


看电视节目或电影对学习一种语言也非常有用,它让初学者接触到新语言的正常语速,以及比课本上学到的更口语化的表达。


坚持和大量阅读


网络学习对Timothy来说也非常关键,比如在线阅读优质的原版书、查阅资料等都是学语言的好素材。



独特的外语学习方法


走红之后人们都对Timothy的学习秘诀十分好奇,于是他就专门在自己的TED演讲中,跟大家分享了独特的英语学习方法。


位置记忆法


如果你想掌握一系列单词,记得不要死记硬背,而要设置好情景,这样就可以把每一个单词都串起来。



比如,你想学十个单词,可以把它们列在像上图的清单中,然后将单词和空间结合。“在学日语时,我经常会设想自己走在联合广场,把每一个单词和路过地点串起来记忆非常有效。”


当我走在公园主道上,日语是iku(走),再往前走一遍,右转,坐在suwaru(坐)阶梯,左前方是华盛顿雕像,我原来以为那是喷水池,所以我可以说nomu(喝),在旁边有一棵可以砍的树kiru(砍),旁边有个图书馆,我也可以yomu(阅读)……


用类似的方式,将每个单词放入情景中,使学语言变成双向互动,你会发现以前松散毫无联系的单词,突然好玩好记了很多。这种方法英语也同样适用哦!


联想记忆法


单词不是没记住就是记串了,对此,Timothy也给出了很实用的建议。



在学印尼语时,可以将相同部分的单词列出来一起记,Kapala(头)、kabar(新闻)、kantor(办公室),再如阿拉伯语的iktissad(经济)、istiklal(独立)、sokot(倒台),都可以放在一起。这些词在词义上没什么联系,但连起来记忆就会不由自主的想起另外一个词啦!

联想记忆法也可以在英语学习中被广泛应用,比如,通过相同的前缀和后缀就可以记住一大类单词。


沉浸式学习法

此外,Timothy还非常擅于给自己创造真实语言环境,比如,他会和出租车司机聊天,去餐馆和外国人对话,还通过邮件、Skype与世界各地的人们交朋友。


在他的TED演讲中,他就向听众们讲了自己在外国书店用刚学的外语搭讪的情景。


在他看来,掌握一种语言就是了解另一种思维方式,只有将自己全身心“沉浸”在真实的语言环境中才能体会语言的乐趣和魅力。



Timothy 在演讲中还引用了曼德拉的名言:



“If you talk to a man in a language he understands, that goes to his head. If you talk to him in his language, that goes to his heart. ”

如果你用一个人听得懂的语言与他交流,他会记在脑子里;如果你用他自己的语言与他交流,他就会记在心里。


对于每个语言学习者来说,Timothy带给我们最大的启示应该是,任何一种语言背后,都隐含着这种语言背后的深刻民族文化底蕴。多学一门语言,就为自己多打开了一扇外面世界的窗户。世界这么大,只有掌握了语言的钥匙,才能走遍世界都不怕!


本文发布于2018年6月13日“优加青少英语”微信公众号,“向日葵国际教育”获授权转载。